Hur man undviker inkräktande i franchising

En sak som får folk att prata i franchising är intrång . Du måste förstå detta koncept innan, inte efter, du signerar ditt franchiseavtal. Antag att din franchisegivare har beviljat dig ett skyddat territorium som sträcker sig en mil runt din plats eller för ett specifikt handelsområde som skisseras på en karta. Franchisegivaren är då förbjuden att tillåta en annan franchisetagare eller företagsägt ställe att öppna närmare än en mil från din butik eller inom gränserna.

Med det avtalet i hand öppnar du en franchise på hörnet av Femte och Main. Ett år eller fem år senare öppnar en annan franchisetagare från samma system en franchise på Fourth och Main. Den nya franchisen är så nära att du kan se dina kunder gå in och ut ur den nya platsen. Det är intrång.

Som i det här exemplet kan inkräktande komma från en annan franchisetagare eller företagsägd platsöppning på ditt skyddade territorium. Men det kan också hända om franchisegivaren börjar sälja produkter på andra ställen - till exempel en stormarknad eller en närbutik inom ditt skyddade territorium. Det kan också hända om franchisegivaren tillåter andra att erbjuda samma tjänster som du säljer i ditt grannskap.

Kryptering kan också ske genom katalogförsäljning (från kataloger som skickas till din marknad) eller via Internet, om kunderna via e-handel kan köpa samma produkter som du säljer på din plats. Det beror på vad franchiseavtalet säger om ditt skyddade territorium och om franchisegivaren kan sälja sina produkter över nätet.

Krypning är som någon som kliver på tårna - bara den som gör det är din franchisegivare, som du trodde var din partner. Ouch, det kan skada! Å andra sidan vill du inte vara den enda av ditt varumärke på marknaden. Vänster ensam, du kommer att vara sårbar för konkurrenter som inte har något problem med att öppna dig bredvid dig, speciellt om du är en del av ett svagt varumärke med liten penetration och inte kan annonsera tillräckligt.

Bra franchisegivare försöker uppnå en balans för att skapa varumärkesigenkänning på marknaden och därmed mer efterfrågan på produkter och tjänster i franchised varumärket så att alla i kedjan kan dra nytta av.

Det är uppenbart att intrång kan ha en negativ inverkan på ditt företag. Noga granska språket i ditt franchiseavtal. Får du ett skyddat territorium, eller har du inga territoriella rättigheter?Om din franchise ger dig endast en franchise för webbplatsadressen (ditt skyddade territorium är inte större än de fyra väggarna i din butik), kan franchisegivaren tänkbart etablera andra platser i närheten som kommer att konkurrera med dig.

I vissa avtal anges specifikt att en franchisegivare kan etablera andra enheter och / eller sälja varor via andra distributionskanaler i direkt konkurrens med en franchisetagare. Eftersom Internet-försäljningen inte kräver att en plats etableras, får e-handel inte lagligen vara inkräktande, om inte annat anges i avtalet. Antag inte att du har rättigheter som inte anges i avtalet.

Du måste veta - innan du signerar franchiseavtalet - om franchisegivaren kommer att kunna öppna platser i ditt marknadsområde. Joyce G. Mazero, ledande franchiseadvokat i Haynes & Boone i Dallas, Texas, varnar: "Kontrakt berättar normalt vad franchisegivaren beviljar, till exempel rätten att driva en webbplats, men berättar inte alltid klart vad det är inte bevilja - till exempel ingen rätt till exklusivitet utanför webbplatsen - ingen rätt att bedriva verksamhet på Internet och ingen rätt att förbjuda franchisegivaren eller en annan franchisetagare att arbeta från en webbplats nära din webbplats. Vad du får är lika viktig som vad du inte får. "

Lita inte på en franchiseförsäljares uttalanden om vad systemet generellt eller inte gör med avseende på dess placeringar. Även om säljaren är meningsfull när man säger att franchisegivaren aldrig skulle öppna en plats så nära dig att det skulle ha negativ inverkan på ditt företag, få det nödvändiga språket skriftligt i franchiseavtalet (som med allt annat som är viktigt).

Även om franchiseavtalet tillåter franchisegivaren att etablera nya platser nära en befintlig franchisetagare, etablerar vissa franchisegivare förfaranden - antagna internt eller med sina franchisetagare rådgivande råd - för att se över effekterna av inkräktande på befintliga enheter.

Om intrånget verkar ha en långvarig och väsentlig negativ inverkan, kan de besluta att inte tillåta utvecklingen av den nya platsen. Om intrånget framgår att det kommer att orsaka en mindre eller tillfällig inverkan kan de tillåta att enheten utvecklas men kan också hjälpa den berörda franchisetagaren att kompensera för den förlorade försäljningen.

Andra franchisetagare hänvisar helt enkelt till villkoren för den drabbade franchisetagarens överenskommelse och låter enheten öppna, oavsett hur stor effekten är.

Ta reda på vad franchisegivarens policy och praxis rör skyddade territorier och intrångseffekter innan du signerar franchiseavtalet. Läs ditt franchiseavtal prata med andra franchisetagare i systemet och prata med din advokat.